Epuration (1945-1950)

Pendant la guerre, des gens ont été tués et des villages détruits. Même les voisins se sont battus entre eux pendant cette guerre - avec des mots, du harcèlement, des dénonciations et même des armes. Une injustice incroyable s'est produite. Probablement que tout le monde s'est senti blessé. Après l'annexion de la région en 1940, les habitants d’Eupen-Malmedy s’étaient battus pour la Wehrmacht allemande - également contre la Belgique, qui était à présent redevenue  leur patrie. Je vous le demande : Comment une telle société peut-elle trouver la paix avec elle-même et avec les autres après la guerre ? Comment peut-on expier le mal commis ? Est-il possible de faire régner la justice après de telles périodes arbitraires ? La partie germanophone de l’est de la Belgique est une société d’après-guerre parmi d’autres, avec son propre cheminement.  

En 1945, l'Eifel et les Ardennes sont dévastés, le Pays d'Eupen est dans un état de rigidité sociale. La transition entre le temps de guerre et le temps de paix à venir devait être organisée.

Zerstoerung

En Belgique, le désir de justice et de vengeance dominait les années d'après-guerre. Après quatre ans d'occupation, les collaborateurs doivent être traduits en justice et les espions et les traîtres jugés. Tout ce qui rappelle l'occupant détesté devrait être effacé. De nombreux Belges placent le national-socialisme, le nationalisme allemand, mais aussi la langue et la culture allemandes au même niveau. Les efforts bien intentionnés de dénazification et de punition des collaborateurs étaient ancrés dans la conscience collective sous les slogans « répression » et « épuration ». A partir d'août 1944, une véritable hystérie de purification s'installe en Belgique, dirigée principalement contre les collaborateurs. Ce fut également le cas en France, en Tchécoslovaquie, en Pologne et dans de nombreux autres pays européens.

Elle a également commencé en septembre 1944 dans l'Est de la Belgique, avec ses quelque 60 000 habitants, et ne s'est lentement éteinte que dans les années 1950. Pendant cette période, la résistance belge - l'Armée Blanche - ou les auditeurs militaires des anciens cantons d'Eupen et de Malmedy arrêtèrent au moins 6000 à 7000 citoyens dans des camps de détention ou des prisons. Pour les quelque 60 000 habitants des cantons d'Eupen et de Malmedy, 18 427 archives judiciaires ont été établies, 3 201 accusations déposées et 1 503 condamnations prononcées. C'était quatre fois la moyenne belge. Environ 10 000 citoyens - leurs proches sont inclus dans ce chiffre - ont été privés de la nationalité belge en 1946 et expulsés vers l'Allemagne. Après tout, « seulement » 461 citoyens ont été touchés par cette mesure de l'État belge, qui avait adopté une loi spéciale à cet effet.

Zimmermann

De nombreux Belges germanophones ont été privés de leurs droits civils, en tout ou en partie, pour une durée limitée ou illimitée. En 1946, par exemple, environ 50 % des hommes germanophones ont été exclus des élections ; les femmes n'ont obtenu le droit de vote qu'en 1948. En juin 1946, plus de 4 000 citoyens ont été exclus de la vie sociale en raison d’un certificat civique négatif. Dans les entreprises, les administrations, les associations, etc. la même procédure a été utilisée. D'innombrables dossiers ayant été détruits ou enlevés par l'armée blanche et les tribunaux militaires ne disposant pas des preuves nécessaires, le maire d'Eupen, Zimmermann, a appelé à une dénonciation générale.

Était-ce juste? Le gouvernement belge n'avait pas reconnu l'annexion d'Eupen-Malmedy en 1940 parce qu'elle était contraire au droit international. Cependant, elle a tacitement toléré, voire soutenu, la transition de la région vers l'Allemagne. Après 1945, une politique de rigueur sera poursuivie dans la région de langue allemande. Dans le contexte des tensions politiques internes sur la purification, un traitement spécial semblait difficilement envisageable. La population civile de l’actuelle Communauté Germanophone et les 8 800 soldats de la Wehrmacht de la région doivent donc être jugés selon les mêmes critères que les habitants de la Belgique occupée. Cependant, il était presque impossible de prendre en compte le rôle particulier des Cantons de l’Est.

Michel

D'une part, les autorités belges ont mis beaucoup de temps à comprendre la vie quotidienne des habitants d’Eupen-Malmedy sous le Troisième Reich ; d'autre part, les tribunaux militaires se sont plaints d'avoir reçu de nombreuses accusations contre d'éventuels collaborateurs, mais que la résistance belge avait détruit ou enlevé tellement de dossiers dans la région qu'il n'y avait guère de base légale pour une condamnation.

La majorité de la population a estimé que la purification était injuste. La justification presque unanime était que que les cantons de l’Est avaient été annexés et non occupés. Dans un premier temps, de nombreux jugements, parfois sévères, ont été rendus, dont la plupart ont été atténués ou annulés lors de la procédure d'appel.

La politique d'après-guerre développée à Bruxelles et au Commissariat d’arrondissement  de Malmedy pour les Cantons de l’Est était également perçue comme une injustice : les frontières avec l'Allemagne devaient être en grande partie fermées et les gens orientés vers l'intérieur de la Belgique. Un nationalisme belge exagéré devait se répandre et la langue française devait être appliquée dans les écoles et l'administration.

Pour l'Eifel belge, cependant, les années qui ont suivi la guerre furent importantes pour une autre raison. Pendant cette période, la reconstruction matérielle des localités détruites a eu lieu. Cela a duré jusqu'aux années 1960. Alors que les communes de l'intérieur de la Belgique ont été épargnées par la guerre, la partie orientale de la Belgique a été largement détruite. Dans cette situation, certaines communes de l'intérieur de la Belgique ont pris en charge le parrainage de certains villages de la région de langue allemande et ont allégé les plus grandes difficultés en donnant de la nourriture et du matériel.

Grenze

La purification est restée un sujet tabou dans la région jusqu'à la fin des années 1990. Sur le plan émotionnel, chacun avait vécu et traité le temps différemment. Ils se considéraient comme victimes de la guerre par l'annexion, par la conscription des soldats dans la Wehrmacht, ou comme victimes de l'offensive ardennaise et comme victimes de la purification. Ce n'est qu'après l'ouverture des archives que les premiers travaux sont apparus. Ceux-ci ont fait l'objet de recherches scientifiques. A ce jour, la question reste de savoir pourquoi la purification n'a pas réussi à établir la justice, mais a apparemment réussi à apporter la paix à la population.

Cet exemple montre que, dans cette situation exceptionnelle, il était extrêmement difficile pour les tribunaux de prononcer un verdict qui aurait pu satisfaire la majorité des gens. Les citoyens ont également éprouvé des difficultés à classer équitablement les actes de leurs concitoyens.
Aujourd'hui, nous avons tendance à juger rapidement les actes d’une autre personne. Sur les médias sociaux, les gens sont insultés (anonymement). Au tribunal, ces jugements sont toujours fondés sur des faits compréhensibles ou, à tout le moins, sur des preuves circonstancielles. De quelles informations avons-nous besoin dans la vie de tous les jours pour nous forger une opinion et nous permettre de juger ?

 

Conseils de lecture :

Christoph Brüll: Belgien im Nachkriegsdeutschland. Besatzung, Annäherung, Ausgleich (1944-1958). Essen 2009.

Christoph Brüll, Els Herrebout, Peter M. Quadflieg (Hg.): Eine ostbelgische „Stunde Null“? Eliten aus Eupen-Malmedy vor und nach 1944. Annalen des Symposiums im Staatsarchiv in Eupen am 15. September 2012. Brüssel 2013 (Belgisches Staatsarchiv, Quellen und Forschungen zur Geschichte der deutschsprachigen Belgier, Bd. 6).

Carlo Lejeune: Die Säuberung, Bd. 2: Hysterie, Wiedereingliederung, Assimilierung (1945-1952), Büllingen 2007.

Carlo Lejeune: Die Säuberung, Bd. 3: Verdrängte Erinnerung – 340 Zeitzeugen berichten. Büllingen 2008.

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