Deuxième Guerre mondiale (1940-1945)

Pourquoi s'intéresser à la dictature nationale-socialiste en Communauté Germanophone pendant la Seconde Guerre mondiale ? Aujourd'hui, tu vis dans une démocratie, en paix et tu jouis de droits humains fondamentaux dès ta naissance. Dans toute l'Europe, cependant, de nombreuses démocraties se transforment en dictatures. L'histoire de la Seconde Guerre mondiale te montre à quel point la vie dans une dictature se trouve bouleversée, et qu'il est important de lutter contre toute forme de dictature. J'utiliserai l'histoire de la Seconde Guerre mondiale à Eupen-Malmedy pour te montrer que tu n'as plus aucun droit dans un régime injuste, et que la démocratie est la meilleure forme de coexistence, même si elle est humaine et donc imparfaite.

Le 10 mai, la Wehrmacht allemande envahit la Belgique. La Seconde Guerre mondiale a commencé en Occident. Alors qu'en Belgique 1,5 million de personnes étaient en fuite, de nombreux citoyens des Cantons de l’Est se tenaient sur le bord des routes et applaudissaient les soldats allemands. Ils offraient des petits cadeaux (cigarettes, chocolats) et revigoraient les soldats de la Wehrmacht avec de l'eau, du café ou un en-cas.

Einmarsch

Pourquoi ?

  • Une partie de la population ne pouvait ou ne voulait pas s'installer dans la nouvelle patrie belge. Ces citoyens ont rejeté le traité de Versailles et se sont ouvertement prononcés en faveur d'un retour à l'ancienne patrie allemande.
  • La grande majorité des citoyens sont nés et ont grandi en Allemagne. Le sentiment national allemand n'a pas pu disparaître en deux décennies.
  • Certains restaient fidèles aux convictions démocratiques fondamentales, d'autres sympathisaient avec la dictature allemande.
  • Les conséquences de la crise économique mondiale semblaient plus modérées en Allemagne qu'en Belgique, une situation dont profitaient les Nazis à des fins de propagande.
  • A Eupen-Malmedy, de nombreux clubs et entreprises allemands avaient annoncé leur retour en Allemagne. Celles-ci ont été soutenues financièrement et idéologiquement par la République de Weimar et, à partir de 1933, par les Nazis.
  • Une centaine d'hommes avaient fondé des organisations de camouflage nationaux-socialistes et promu ouvertement le Troisième Reich.

La majorité de la population a-t-elle applaudi le 10 mai 1940 ? On ne peut plus répondre à cette question aujourd'hui. Les journaux intimes et les lettres de l’époque montrent que les réactions se situaient entre « l'enthousiasme immense et le désarroi sans bornes - et toutes les nuances intermédiaires », comme l'a analysé l'historien suisse Martin Schärer en 1974. Près d'une centaine de citoyens d'Eupen-Malmedy se sont enfuis en Belgique. Probablement peu de gens pouvaient imaginer l'ampleur de la prochaine guerre mondiale.

Le 18 mai 1940, les cantons d'Eupen, Malmedy et Sankt Vith ainsi que dix anciennes communes belges furent annexés par décret du Troisième Reich. Cette annexion est contraire au droit international, puisqu'elle a eu lieu avant un accord de paix. En septembre 1941, une loi allemande régit définitivement la question de la citoyenneté. A partir de ce moment-là, les habitants des communautés annexées étaient considérés comme des citoyens du Troisième Reich, avec tous les droits et devoirs que cela comporte. Cela incluait, par exemple, l'adhésion obligatoire à certaines organisations nazies (comme la Jeunesse hitlérienne ou la Fédération des filles allemandes, entre autres) et la conscription dans les forces armées allemandes. Les citoyens d'Eupen-Malmedy vivaient donc dans des conditions fondamentalement différentes de celles des citoyens de la Belgique occupée. Le gouvernement belge en exil n'a pas protesté contre l'annexion. Cette annexion par l'Allemagne a été tacitement tolérée, voire soutenue par les autorités belges.

Strassenzug

L'enthousiasme initial a rapidement cédé la place à une grande désillusion. De nombreux citoyens des cantons d'Eupen, Malmedy et Sankt Vith ont-ils une image idéalisée de leur ancienne patrie allemande ? Les convictions nationales allemandes ont-elles caché la réalité de la dictature allemande ? Les habitants de cette région rurale et peu instruite auraient-ils pu davantage dénoncer la propagande nazie que, par exemple, les plus de 90 % de Sarrois qui ont voté pour le Troisième Reich lors d'un référendum en 1935 ?

Très vite, l'Etat totalitaire d'Hitler exigea le plein engagement des habitants d’Eupen-Malmedy. Le parti, l'administration et la propagande ont essayé avec les moyens les plus divers d’amener la population à s’enthousiasmer pour le Troisième Reich. Le parti et l'administration étaient presque gênés de dissimuler tout ce qui pouvait être considéré comme un recul par rapport à la Belgique : par exemple, la détérioration du niveau de vie ou le ralentissement de l'établissement des connexions téléphoniques. Les améliorations, en revanche, étaient fortement mises en évidence.

Mais en juin et septembre 1940, la dictature avait déjà choqué la population catholique-conservatrice en retirant les croix des écoles, ce qui avait provoqué de violentes réactions. Mais il n' y eut aucune manifestation publique. Pourquoi? Une dictature, contrairement à une démocratie, ne permet pas l'action publique libre. La dictature tente de contrôler et de diriger la vie de chacun dans son intégralité. Ce n'est que dans une démocratie que le citoyen peut agir librement et défendre ouvertement ses droits et ceux des autres. Il n'existe pas non plus de droit au libre développement de chaque être humain en public. Une dictature garantit la sécurité de ses citoyens contre la dénonciation, l'oppression, la surveillance, la persécution ou l'intégrité de la vie aussi longtemps qu'elle le souhaite. Dans les dictatures, les citoyens n'ont aucun moyen d'agir démocratiquement contre l'État. Seule la résistance active des individus ou des groupes subsiste. Il n'existe aucune preuve de résistance organisée à Eupen-Malmedy. Au total, 62 citoyens des cantons annexés ont été tués comme résistants ou dans des camps de concentration.

Arnolds

La politique d'annexion allemande à Eupen-Malmedy peut être divisée en trois parties : construction - stagnation - guerre totale.

Une première phase de mai 1940 à l'automne 1942 fut caractérisée par une activité étonnante malgré la guerre. Les importantes subventions du Reich permettent d’entamer d’importants « travaux de reconstruction » dans le « territoire retrouvé d’Eupen-Malmedy ». L'argent était davantage investi dans la création d'organisations nationales-socialistes que dans la construction de bâtiments. La population a ainsi eu le sentiment de faire partie d'une nouvelle et grande communauté nationale. Chaque personne avait été embrigadé dans le système, afin de donner aux gens un sentiment d'utilité et de responsabilité partagée.

La deuxième phase a duré de l'automne 1942 à mai 1944 et fut marquée par une profonde désillusion. De nombreux projets nationaux-socialistes sont au point mort, comme l'extension du barrage d'Eupen, dont la construction avait commencé en 1936. L'augmentation de la conscription des hommes dans la Wehrmacht, l'augmentation du nombre de soldats tombés au combat, la défaite allemande à Stalingrad, la surveillance croissante de la Gestapo et du SD, la déportation des concitoyens dans les prisons et les camps de concentration, tout cela a fondamentalement changé l'état d'esprit.

La troisième phase, de mai 1944 à septembre 1944, fut marquée par des mesures de guerre totale : déploiement complet pour l'industrie de la guerre, augmentation de la conscription, embrigadement accru des femmes, intensification de la surveillance politique.

En août 1944, 8 700 hommes avaient été recrutés à Eupen-Malmedy. Environ 3 300 d'entre eux ont été tués ou furent portés disparus.

En septembre 1944, l'armée américaine libéra la région où seules quelques bombes alliées ont été larguées. En décembre, l'Eifel belge, l'Ösling et les Ardennes devinrent des théâtres de guerre pour l'offensive ardennaise, aussi appelée Rundstedt-Offensive ou Bataille des Ardennes. Certains villages ainsi que la petite ville de Sankt Vith ont été complètement détruits, les endroits restants ont été fortement endommagés. Ces expériences traumatisantes de la population civile se sont gravées dans la mémoire communicative de la région.

La Seconde Guerre mondiale a joué un rôle majeur dans la culture du souvenir des Belges germanophones et a fortement influencé l'identité des Belges germanophones. C'est surtout dans l'Eifel belge qu'un souvenir des victimes s'est fait jour, qui a tout d'abord étouffé et dissimulé tout ce qui était désagréable. Mais depuis les années 1980, elle a aussi permis de garder un souvenir actif de la guerre et de l'entre-deux-guerres avec toutes les tensions qu'elles ont engendrées. L'élimination des tabous de l'histoire a commencé à se faire sentir. Dans le Pays d'Eupen, ce processus a eu lieu beaucoup plus tard.

Après une première phase de silence, l'historiographie s'est intéressée à cette période au milieu des années 1960 - mais pas dans la région. Les jeunes clubs d'histoire de Sankt Vith, Eupen et la Calamine ont gardé cette période secrète dès le début, à l'exception de l'offensive ardennaise. Ce sont des historiens allemands ou suisses comme Klaus Pabst, Heinz Doepgen, Martin Schärer et Heidi Christmann qui ont traité du changement de patrie en 1920, de l'entre-deux-guerres et des périodes de guerre. De plus, les médias de la région se sont peu à peu intéressés au sujet : de longues critiques de livres sont parues dans le Grenz-Echo. Les Emissions en langue Allemande ont diffusé les premiers documentaires. Depuis les années 1980, les tabous concernant cette période ont été progressivement levés.

Comme tu as pu le voir, l'essence même d'une dictature est l'injustice et l'arbitraire. Les droits de l'homme sont bafoués. Beaucoup en souffrent.
Et aujourd'hui ? Qu'en pensez-vous lorsqu'en Turquie, l'État se reconstruit progressivement et que les gens sont privés de la possibilité de faire valoir leurs droits ? Que pensez-vous de l'évolution de la situation en Pologne ou en Hongrie, où des droits inaliénables, tels que la séparation des tribunaux et du gouvernement ou la liberté de la presse, sont restreints ? Ces instruments devraient servir à protéger chaque citoyen contre un État injuste. Comment évaluez-vous l'évolution en Belgique ou dans d'autres pays européens, où les droits de l'homme ont également été restreints au cours des deux dernières décennies afin d'accroître la sécurité supposée contre les attaques terroristes ?

Faut-il vraiment accrocher des caméras dans une petite ville comme Eupen pour combattre le crime présumé ?

 

Conseils de lecture :

Peter M. Quadflieg: „Zwangssoldaten“ und „Ons Jongen“. Eupen-Malmedy und Luxemburg als Rekrutierungsgebiet der deutschen Wehrmacht im Zweiten Weltkrieg. Aachen 2008.

Martin Schärer: Deutsche Annexionspolitik im Westen. Die Wiedereingliederung Eupen-Malmedys im Zweiten Weltkrieg. Bern, Frankfurt am Main 1975.

  • 1945

    Heimkehr

    Heimkehr Kriegsgefangene

  • 1944

    Flucht

    Kriegsflucht von Ostbelgiern nach Deutschland und Belgien